Inegalabila pălincă

În cantităţi mici e medicament, în cantităţi mari e remediu, spun maghiarii despre pălincă. Bunicilor noştri le plăcea să înceapă ziua cu un păhărel de pălincă bună şi erau convinşi că sănătatea lor i se datorează acestei licori. Ei bine, nu suntem prea siguri că aşa este, dar, ca să fim sinceri, nici nu ne prea pasă. Însă are un gust atât de bun...

Primele însemnări în care se face referire la această licoare ungurească datează încă din secolul 14, sub denumirea de „Aqua vitae reginae Hungariae", adică apa vie a soţiei Regelui Carol al Ungariei. Această băutură era probabil un rachiu amestecat cu rozmarin şi era utilizată ca medicament, deoarece atât regele, cât şi regina sufereau de artrită, şi nicidecum ca aperitiv pentru chefuri. Cuvântul „pălincă" privine din cuvântul slav stem palit, ceea ce înseamnă a arde, a distila. La început acest termen se referea la distilaţii produşi din cereale, fiind preluată pentru rachiurile din fructe doar mai târziu. Maghiari nu îşi pot imagina o zi de naştere, o nuntă sau o înmormântare fără un păhărel de pălincă, fie pentru a spori voia bună, fie pentru a alina durerea. Pálinkás jó reggelt! este un salut tradiţional al maghiarilor şi înseamnă Dimineaţă bună cu pălincă!.

În prezent doar distilaţii obţinuţi din fructe în Umgaria cu un conţinut minim de 37,5% sunt consideraţi pălinci veritabile. Şi totuşi există atât de multe soiuri! Pentru a evita confuzia, vă vom prezenta principalele tipuri din care puteţi alege. Kisüsti (în traducere ad literam cazan mic) este o pălincă dublu distilată într-un cazan din cupru cu un volum de cel mult 1000 de litri. Érlelt (adică maturat) este o pălincă maturată timp de cel puţin 3 luni în butoaie din lemn de sub 1000 de litri, sau timp de cel puţin 6 luni în butoaie din lemn de cel puţin 1000 de litri. Ó (adică vechi) este o pălincă maturată timp de cel puţin 12 luni în butoaie din lemn de sub 1000 de litri, sau timp de cel puţin 24 luni în butoaie din lemn de cel puţin 1000 de litri. Ágyas (cu pat) este o pălincă maturată timp de cel puţin 3 luni, împreună cu fructele. Fructele utilizate pentru a obţine distilatul pot fi de acelaşi soi, sau de diferite soiuri. Törköly (tescovină) este o pălincă distilată din tescovină. Acesta din urmă este unul dintre cele mai vechi tipuri de pălincă. Este benefică pentru sistemul digestiv şi se consumă de obicei în cantităţi mici, după masă. Doriţi să aveţi parte de ce cea mai bună pălincă? Căutaţi produsele distileriilor premiate, cum ar fi Nobilis, Etyeki Czímeres, Agárdi, Tarpa, Kisrét şi Zwack.

Destul cu teoria! Să trecem la practică: cum se consumă pălinca ungurească? Aroma se simte cel mai bine la temperatura camerei, astfel că nu beţi pălinca imediat ce o scoateţi din frigider. Temperatura adecvată pentru majoritatea este de aproximativ 10-15°C. Dacă temperatura este corespunzătoare, ridicaţi un pahar şi spuneţi Isten, Isten, în traducere ad literam „Dumnezeu, Dumnezeu". Aici ajungeţi la o răscruce. Fie beţi în stilul cârciumii dărăpănate de după colţ şi înghiţiţi dintr-una întreaga cantitate, dând cu paharul pe masă şi făcând o faţă de „viaţă grea" (spirtul tare vă va ajuta să reuşiţi). Sau puteţi opta pentru stilul de gurmand şi să savuraţi gustul licorii plimbând pălinca prin gură şi sub limbă pentru ca papilele gustative să absoarbă băutura. Pentru a verifica din nou faptul că aţi făcut sau nu alegerea corectă, puteţi face o aşa-numită încercare uscată: după ce beţi un pahar de pălincă, aşteptaţi cinci- zece minute după care inhalaţi dintr-un al doilea pahar - ar trebui să simţiţi doar aroma fructelor dacă pălinca este autentică. Egészségedre!