Unde luăm masa în Budapesta?

Una dintre fațetele Budapestei care a suferit cele mai mari transformări în ultimii zece ani este cu siguranță gastronomia. Ca și restaurantele tradiționale care servesc favoritele bucătăriei ungurești, multe restaurante au început să implementeze tehnologii mai moderne și experimentale și astfel s-au deschis noi restaurante internaționale care aduc arome exotice, pentru a răspunde unei cereri tot mai mari de varietate și de a lua masa în oraș.

Inovația nu a întârziat să apară la ambele capete ale spectrului culinar, pe de o parte restaurantele stradale, care au pus stăpânire pe oraș și pe de altă parte haute cuisine, care a câștigat semnificativ teritoriu. Cuvântul Bistro este pe buzele tuturor celor care își doresc o cină elegantă într-un decor relaxat, unde formalitatea este lăsată deoparte. Această tendință se reflectă în faptul că, după Costes și Onyx, în 2014 Borkonyha a fost al treilea restaurant care a primit mult râvnita stea Michelin. Borkonyha combină atmosfera relaxată a unui bistro franțuzesc cu un meniu de inspirație tradițională, preparat la perfecțiune. Zona adaugă un accent asiatic bucătăriei maghiare, iar designul interior modern a fost votat drept unul dintre cele mai frumoase din lume de revista Night Fever. Mák Bistro, urmând franțuzescul „bistrot gastronomique" vrea să aducă cinele rafinate pe masa unui public cât mai numeros. És Bisztró din cadrul Hotelului Kempinski Corvinus reinterpretează felurile de mâncare favorite ale monarhiei austro-ungare, adaptându-le gusturilor contemporane într-un cadru care pune accentul pe design. Restaurantul și Barul Terminál este amplasat în clădirea iconică din Piața Erzsébet care a servit drept stație terminus decenii întregi, iar meniul acestuia este o fuziune între bucătăria maghiară clasică și cea modernă specifică bistro-urilor. Menza a optat pentru estetica retro, dar rămâne contemporan fără dubiu când vine vorba despre mâncare și servicii. În Buda, 21 Hungarian Kitchen valorifică rețetele bunicii și le servește în stilul secolului XXI, iar Csalogány 26 a cărui trăsătură specifică este simplitatea este unul dintre cele mai bine restaurante din țară.

Nu trebuie însă să ignorăm instituțiile vechi și grandioase; nu degeaba acestea funcționează de sute de ani. Încă servesc preparate tipice în porții imense, într-un decor tradițional, adeseori acompaniat de muzică țigănească. Bucătăria tradițională maghiară, precum multe alte bucătării naționale, se bazează pe valorificarea ingredientelor simple într-o manieră creativă, care variază de la regiune la regiune și tinde să fie destul de consistentă. Carnea apare cu predilecție în meniurile din Ungaria, în special cea de porc și de pui, însă veți găsi și carne de vânat, miel, vită și pește de apă dulce. Cele mai faimoase mâncăruri sunt gulașul și relativ asemănătorul pörkölt, ambele variante de tocană, supa de pește și paprikás-ul de pui.

Gastronomia în stil ebraic cunoaște o revenire la Macesz Huszár și Kőleves, iar restaurantul de familie Rosenstein merită cu siguranță încercat. Iubitorii de carne se vor simți întotdeauna răsfățați în Budapesta, cu steak house-uri precum KNRDY, Prime Steak House și Pampas Steakhouse dedicate carnivorilor, iar fanii burgerilor nu trebuie să rateze Baltazár Grill din Buda. Paleta culinară a Budapestei s-a extins și geografic în ultimii ani, iar acest lucru este cel mai evident la mâncarea stradală, dar lista include și câteva restaurante rafinate. Nobu Budapest este membru al imperiului culinar mondial, adăugând accente maghiare preparatelor tradiționale japoneze Nobu. Wang Mester a fost considerat ani întregi cel mai bun restaurant chinezesc din Budapesta, iar în cele din urmă maestrul a deschis Mandarin Bistro, un restaurant elegant în centrul orașului. Arany Kaviár reprezintă bucătăria rusească tradițională de peste douăzeci de ani, iar restaurantul romantic a făcut parte din elita elitelor de aproape tot atât timp. Gastronomia italiană a avut întotdeauna o prezență proeminentă în Budapesta, cei mai renumiți ambasadori ai acesteia fiind Trattoria Pomo D'Oro și TG Italiano. Dacă preferați mâncarea indiană, Indigo este alegerea numărul unu, cu un decor chic și un meniu autentic.

Poate una dintre tendințele noi cele mai puternice este estomparea granițelor dintre localurile de servit masa și cele pentru divertisment, datorită barurilor care servesc mâncare și a restaurantelor care funcționează seara ca vinoteci. Cele mai populare și inovatoare gastro-baruri le puteți găsi în aproprierea Curții Gojdu și Bazilicii Sf. Ștefan, pe lista acestora incluzându-se Spíler, Kiosk, Kolor, Zazzi Bubbles & Bar, DiVino… Această listă este în continuă creștere și are un potențial nesfârșit.